Hablemos sobre imágenes digitales

Si estamos hablando de imágenes, todo el mundo sabe lo que son y cómo se pueden utilizar en diferentes programas, como Photoshop de Adobe® o su versión gratuita GIMP. ¿Cuántos de ustedes son realmente conscientes de lo que están haciendo cuando ponen una imagen en un documento?

Veamos, pues, para destacar los méritos y defectos de lo que realizamos en nuestras obras digitales.

Utilizando las imágenes, copiadas desde Google Image o desde el PC de un amigo, ¿nos damos cuenta de que el nombre del archivo va seguido de un sufijo formado por un punto seguido de tres caracteres alfanuméricos? ¿Qué significan esos personajes?

Esto es lo que se llama la extensión del archivo (extensión en inglés significa sufijo), es decir, un código a través del cual el sistema operativo del ordenador reconoce el tipo de archivo, interpreta su contenido (texto, imagen, vídeo, sonido, etc.) y establece con precisión qué aplicación utilizar para abrirlo. En los sistemas operativos modernos, el sufijo también se complementa con el icono que identifica el programa que ha creado el archivo o que es capaz de abrirlo. ¿Alguna vez has cambiado la extensión a un archivo? Si lo prueba, notará que su icono también cambiará, porque el sistema operativo será engañado, reconocerá ese archivo por algo diferente y le asignará un nuevo programa para abrirlo. El único problema es que el nuevo programa no podrá abrir el archivo y nos informará, en el mejor de los casos, que el contenido está dañado.

Hay muchos formatos gráficos existentes, cada desarrollador ha intentado imponer su propio estándar y soluciones. Con el advenimiento del código abierto y la aparición de algunos programas informáticos en comparación con otros, algunos formatos se han vuelto universales (es decir, gestionados por todos los programas informáticos) debido a su calidad real en comparación con otros o porque están diseñados por programas informáticos hegemónicos en todo el mundo. Entre los formatos más comunes se encuentran

  • JPEG (Joint Photographic Experts Group), un formato creado por un consorcio de código abierto: es un algoritmo capaz de comprimir imágenes digitales, tanto grises como en color, con pérdida de calidad. Se basa en el hecho de que el ojo humano percibe las frecuencias bajas más fuertemente que las altas frecuencias, por lo que funciona eliminando la información desde arriba. Cuanto mayor sea el factor de compresión, más información se eliminará con el deterioro de la imagen.
  • TIFF (Tagged Image File Format) es un formato que le permite almacenar una gran cantidad de datos además de la imagen misma. La desventaja es que no hay ningún programa que interprete perfectamente la imagen. Esto significa que el mismo archivo se puede mostrar en diferentes colores dependiendo del intérprete elegido. Es un formato muy popular en gráficos y permite diferentes niveles de compresión, por ejemplo LZW y ZIP son sin pérdidas, es decir, sin pérdida de datos, mientras que JPEG es un formato con pérdida de datos.
  • GIF (Graphics Interchange Format) es un formato de mapa de bits para imágenes digitales que se utiliza ampliamente en la web. Con este formato, sólo se pueden almacenar 256 colores, pero en su lugar se pueden crear imágenes animadas. El formato le permite grabar múltiples imágenes diferentes en un solo archivo para la creación de pequeñas animaciones.
  • BMP (Windows Bitmap) es un formato de datos utilizado para imágenes rasterizadas en sistemas operativos Microsoft Windows, con el que se introdujo en 1990. El. bmp le permite leer y escribir archivos muy rápidamente sin pérdida de calidad. Sin embargo, requiere más memoria que formatos similares. Otra limitación de este formato es la falta de transparencia.
  • PNG (Portable Network Graphics) es un formato desarrollado tras la introducción de los pagos de regalías al formato GIF ampliamente utilizado. Por lo tanto, el NPC es una alternativa (gratuita) al GIF. Es capaz de almacenar imágenes de una manera más eficiente y sin pérdidas con imágenes no fotorrealistas. Habiendo sido desarrollado mucho tiempo después, no tiene muchas de las limitaciones del GIF: puede almacenar imágenes en color real y tiene un canal dedicado para la transparencia, el llamado canal alfa.
  • PSD (PhotoShop Document) es un formato nativo del programa de edición de fotos de Adobe Photoshop y se utiliza para guardar imágenes con diferentes funciones gestionadas por el programa. En este formato puede almacenar todo tipo de información, incluyendo capas, máscaras, espacios de color, perfiles ICC, canal alfa, texto y mucho más. Las ventajas son obvias; es el punto de partida para los diseñadores gráficos. La desventaja es que toda esta información requiere espacio, por lo que el tamaño de los archivos es muy grande.

Las dimensiones de las imágenes

Otro aspecto muy importante de las imágenes es su tamaño. Las imágenes que mostramos en el monitor o que imprimimos sobre papel no se miden en centímetros o pulgadas, sino en píxeles (elemento de imagen acrónimo). En el monitor cada imagen debe ser interpretada por el procesador, por lo que se descompone en un número muy elevado de filas y columnas que se unen en puntos precisos de la pantalla, llamados píxeles, definidos por su posición, color e intensidad XY. Esto permite que el procesador muestre la imagen correctamente en pantalla.

Píxel es, por lo tanto, la parte más pequeña en la que se puede descomponer la imagen. Una multitud de píxeles uno al lado del otro forman la imagen completa. Los píxeles son generalmente tan cercanos entre sí que no se pueden distinguir con los ojos desnudos ni en el monitor ni en letra de imprenta.

Como resultado, cuantos más píxeles se componga la imagen, mayor será el detalle y nitidez con los que se representa. El concepto de píxeles se aplica uniformemente a todo tipo de imágenes digitales, aunque en algunos casos toma nombres ligeramente diferentes: por ejemplo, cuando hablamos de imágenes producidas por un dispositivo fotográfico digital, hablamos de megapíxeles, es decir, millones de píxeles. Cuando nos referimos a la imagen en el monitor, esta medida se expresa como un producto: definimos la resolución de un monitor como 768×1024, indicando en este producto el número de píxeles en altura para los de ancho. Recuerde que el tamaño del pixel en la pantalla es relativo, ya que el usuario puede cambiarlo a voluntad desde el panel de control. Cambiar la resolución también modifica la resolución de la imagen, que será distorsionada o borrosa en este punto (para darse cuenta de que sólo tiene que elegir una imagen como fondo de escritorio e intentar entre las opciones que el sistema operativo proporciona para su pantalla).

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