La cultura de la investigación tecnológica

Si usted observa algunas de las empresas de comercio electrónico y mercado más prominentes de hoy en día – ya sea Flipkart, Snapdeal, Zomato, Quikr, Ola o Housing – encontrará que muchos de los fundadores que obtuvieron títulos de ingeniería en el IIT Delhi o IIT Mumbai.
Pero el futuro de las startups más enfocadas a la tecnología -el tipo de empresas que instituciones como Stanford producen en masa- puede ser en realidad el IIT Madras, y el éxito fenomenal de algunas compañías como Zoho puede ser una prueba temprana de ello.

La cultura de la investigación tecnológica

Esto tiene que ver con la cultura de la investigación tecnológica y la interacción industria-académica que la institución ha fomentado durante años, y que ha tocado un nuevo punto culminante con una instalación de investigación masiva que se puso en marcha hace cinco años.

El Parque de Investigación Madras del IIT fue una idea conceptualizada por Ashok Jhunjhunwala, profesor del departamento de ingeniería eléctrica del IIT-M, y M. S. Ananth, entonces decano de los cursos académicos y más tarde director del instituto, para crear un puente entre las innovaciones creadas en el aula y la industria. Está repartida en 1,2 millones de metros cuadrados, alberga a casi 100 entidades -empresas de investigación, brazos de innovación de grandes empresas, startups e incubadoras- y ya ha facilitado la presentación de más de 60 patentes.

Nos dimos cuenta de que las recompensas de la I+D son significativamente mayores si permitimos que el personal de I+D de la industria trabaje conjuntamente con nuestros profesores y estudiantes en nuevas ideas, afirma Bhaskar Ramamurthi, director de IIT Madras y miembro de la junta directiva del Parque de Investigación.

ARRANQUES INNOVADORES

El éxito del ecosistema se puede ver en la calidad y utilidad de las innovaciones producidas por sus residentes. Por ejemplo, Vortex Engineering, que está trabajando en pro de la inclusión financiera mediante el uso de la tecnología ATM disruptiva. La compañía afirma ser pionera en muchos aspectos: los primeros cajeros automáticos biométricos para MNREGA, los primeros cajeros automáticos que funcionan sin CA y los primeros cajeros automáticos solares comercialmente viables. Narayanakumar R, el principal oficial de desarrollo de Vortex, es todo un elogio para el ecosistema. Nuestras actividades de investigación han dado lugar a casi nueve patentes para la tecnología de dinero efectivo utilizada en nuestros cajeros automáticos, afirma.

Ather Energy está construyendo un scooter eléctrico inteligente en el Parque. Swayambhu Biologics es una empresa biotecnológica que utiliza un proceso patentado de compostaje microbiano que resulta en la creación de una biomanureura rica en nutrientes junto con la ventaja de gestionar los efluentes de la destilería y ayudar a las industrias a lograr una descarga cero.

La incubadora de empresas de tecnología rural del IIT-M incubó Swayambhu en 2012 y les dio los recursos, equipos y espacio necesarios en el Parque de Investigación. Uniphore, incubada en el IIT-M en 2008 y que ha presentado seis patentes, ha aprovechado la experiencia técnica de la institución para desarrollar Akeira, una asistente virtual como Siri de Apple. Akeira se puede utilizar en cualquier teléfono básico y su función interactiva mantiene a los agricultores informados de los mensajes de asesoramiento.

Las nuevas empresas dicen que la presencia de divisiones de I+D de grandes empresas en la misma instalación les permite aportar su experiencia. TCS cuenta con un laboratorio de innovación en el Parque de Investigación. TCS CTO Ananth Krishnan dice que el modelo de compromiso, el ambiente intelectual y la proximidad al profesorado y a los estudiantes han sido enormemente positivos. También tenemos la oportunidad de participar y asesorar a las nuevas empresas que realizan un trabajo interesante, dice.

El medio ambiente, aunque todavía en sus primeras etapas, tiene sorprendentes similitudes con el de Stanford, que durante mucho tiempo ha tenido una relación única y poderosa con Silicon Valley. Un estudio realizado por los académicos de Stanford Charles Eesley y William Miller hace tres años estimó que los ex alumnos y profesores de Stanford habían fundado 39.900 empresas desde la década de 1930, creando 5,4 millones de empleos y generando ingresos anuales de 2,7 billones de dólares. Sus estudiantes y antiguos alumnos han fundado empresas como Hewlett-Packard, Intel, Cisco y las más recientes Google, LinkedIn, Mozilla, Netflix, Paypal, YouTube, Instagram y Snapchat.

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