Sobre el funcionamiento de las televisiones

Hasta hace poco, la televisión sólo se emitía por vía terrestre, cable o satélite. Hoy en día, es accesible desde su ordenador a través de su ISP.

Además de su difusión “normal” por vía terrestre, cable o satélite, cada programa de televisión se transmite digitalmente al proveedor de servicios. Estas secuencias de vídeo están codificadas en DVB, el formato utilizado para la televisión por satélite, y los programas enviados por los canales de televisión son recibidos continuamente por el centro de emisión de TV del ISP, donde las computadoras los convierten al vuelo en MPeg2 antes de retransmitirlos en la red.

El centro de radiodifusión televisiva del ISP alberga el servidor que gestiona el acceso a los canales de televisión de pago. Puede acomodar servidores de vídeo bajo demanda. La red de fibra óptica del proveedor de acceso transporta los programas desde el centro de radiodifusión televisiva hasta las centrales telefónicas de las distintas ciudades donde se ofrece el servicio de televisión ADSL.

Todos los concentradores de línea ADSL (Dslam) del ISP reciben de forma permanente todos los programas ofrecidos a los abonados. Pero sólo transmiten a cada abonado la señal de vídeo correspondiente al canal que se está viendo. Antes de emitir programas de pago, Dslam se pone en contacto con el servidor de gestión de derechos de acceso del centro de radiodifusión para comprobar que se han suscrito las suscripciones correspondientes.

Recepción en la casa del abonado

La restricción de distancia entre el abonado y su centralita telefónica es un poco más importante que para un simple acceso a Internet de banda ancha por ADSL: no más de 2 km (frente a 3 km). De lo contrario, el único equipo específico es el descodificador de TV ADSL, que se conecta al televisor a través de un cable Peritel.

Esta caja se conecta al módem ADSL?” o en el enchufe de la pared del teléfono, si tiene módem integrado. El módem se encarga de separar los diferentes tipos de datos (Internet, TV y teléfono en el marco de las ofertas de triple play) y envía el stream de vídeo al decodificador para descomprimirlo sobre la marcha utilizando su circuito MPeg2.

El decodificador transmite cada petición de cambio de canal al Dslam al que está conectado. La operación tarda medio segundo. Sin embargo, hay una dificultad: combinar armónicamente los tres tipos de flujo (vídeo, tráfico de Internet y voz) en las mismas tuberías.

El tránsito de los paquetes de datos que contienen vídeo o voz no debe verse frenado por las operaciones de enrutamiento de los paquetes de datos correspondientes a las sesiones de navegación, los intercambios de correo electrónico, las descargas de archivos, etc. El tránsito de los paquetes de datos que contienen vídeo o voz no debe frenarse. De lo contrario, las conversaciones telefónicas se interrumpirían y la recepción de los programas, que se retransmite (transmisión continua sin descargar archivos), carecería de fluidez.

Dos métodos en competición

Hay dos métodos opuestos. La primera consiste en identificar la naturaleza de cada paquete (asociándolos con algún tipo de etiqueta, que es posible, por ejemplo, con la tecnología MPLS) y pedir a los enrutadores de red que trabajen “inteligentemente” para dar prioridad a lo que es urgente. Este es, a priori, el enfoque de France Telecom, que debe ocuparse de los equipos ATM de su red.

El segundo es más sencillo, pero igual de efectivo: asignar más ancho de banda a cada tipo de corriente que el que requiere y transportarlo en tuberías separadas transmitiéndolo a través de diferentes longitudes de onda.

En las centrales telefónicas, donde los concentradores ADSL (Dslam) vinculan las redes de los ISP a las líneas telefónicas de los abonados, las velocidades de datos son más importantes que en Internet.”En las redes: sólo 5,5 Mbps por abonado, siempre que vivan a 2 km de su centralita telefónica. Estos 5,5 Mbps son suficientes para las ofertas de triple play (Internet a 1024 Kbps + teléfono + TV): al limitar el ancho de banda asignado a la TV a 3,5 Mbps, sólo permiten una definición de 576?480 puntos (¡estamos lejos de la alta definición!) y prohibimos que los descodificadores de TV ADSL reciban dos canales al mismo tiempo. Es imposible grabar un programa mientras se está viendo otro.

¡Cruel defecto! Por lo tanto, la televisión ADSL requiere una fina orquestación de diálogos entre los concentradores ADSL (Dslam) y el módem ADSL del abonado para evitar que el acceso a Internet comprometa la calidad de recepción de la televisión, invadiendo el ancho de banda asignado a la televisión. France Telecom utiliza la tecnología MultiVC para evitar este tipo de problemas. Sólo los módems ADSL compatibles con esta tecnología pueden ser utilizados con módems ADSL.

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